Η Merck σχεδιάζει να διπλασιάσει την παραγωγική ικανότητά της για το αντιιικό χάπι κατά της Covid-19 την επόμενη χρονιά, καθώς κυβερνήσεις σπεύδουν να το παραγγείλουν. Η αμερικανική εταιρεία έκανε αίτηση για έκτακτη άδεια χρήσης στις ΗΠΑ, μετά από έρευνες που δείχνουν ότι μπορεί να μειώσει νοσηλείες και θανάτους κατά 50%.
Σύμφωνα με τη Merck, υπάρχουν ήδη από την προηγούμενη εβδομάδα εξασφαλισμένα συμβόλαια με Σιγκαπούρη, Νέα Ζηλανδία, Αυστραλία και Νότια Κορέα, ενώ συζητήσεις γίνονται με πολλές άλλες χώρες.

Η εταιρεία παράλληλα συμφώνησε να δώσει άδειες σε οκτώ παραγωγούς γενοσήμων για να φτιάξουν φθηνότερες εκδόσεις του χαπιού, καθώς υπάρχουν ανησυχίες ότι η ζήτηση θα ξεπεράσει την προσφορά και αυτό δεν θα επιτρέψει να έχουν πρόσβαση στο φάρμακο φτωχές χώρες. Ο αμερικανικός όμιλος έχει στόχο να αυξήσει τη δική του παραγωγή από τα 10 εκατομμύρια θεραπευτικές αγωγές σε τουλάχιστον 20 εκατομμύρια το 2022, κάτι που ισοδυναμεί με 800 εκατομμύρια δισκία.